看起来不堪一击的农作物产品也能造车?

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番茄、蛋壳、大豆,那些东西看起来与被称作是“钢铁之躯”的汽车风马牛不相及,但汽车制造商、零部件厂商、材料厂商正在将过多的生物材料引入汽车制造业。实际上,福特早在上世纪20年代起就致力于生物材料的使用,当时亨利·福特就在T型车上使用了麦草。此后,大豆材质的泡沫、密封件、垫圈,蓖麻材质的泡沫、塑料及火山玻璃纤维增强材料均现在开始英文被福特及一些车企使用。

♦新型生物材料不断涌现

美国俄亥俄州立大学教授卡特里娜·科尼什曾在美国农业部工作过,年轻时遇到的一件事给她留下了深刻印象。当时她看到如可算油耗卡车装载着刚摘下来的满车番茄从农场运出来,与大多数人关注点不同的是,她瞬间意识到,放在最下层的番茄能承受没有大的压力,没有番茄皮一定非常结实。

25年过去了,科尼什现在成了一名替代火山玻璃橡胶、橡胶生物合成领域的国际权威专家。她始终没有忘记年轻时的那件事,并致力于研发更多生物材料。科尼什认为,番茄皮还也能取代帕累托图会造成环境污染的炭黑材料,可用在汽车悬架衬套、发动机支架、轮胎、软管和一些部件中。

同样,蛋壳也还也能取代帕累托图炭黑材料。科尼什要求企业把过多的工业废料包装袋送到她的实验室。经过筛选,她发现蛋壳磨成细粉也还也能作为炭黑材料的增强剂。目前,美国俄亥俄州立大学的研究人员,正与该国知名零部件供应商天纳克以及大概一家大型车企一并合作,测试橡胶部件中的番茄皮和蛋壳,希望未来那些材料能用于制造汽车零部件。

事实上,意识到番茄皮用处的人未必只能科尼什。早在2014年,福特回应与美国食品生产商亨氏合作,探讨利用番茄皮制造汽车零部件。亨氏的番茄酱名声在外,每年用到的番茄多达数百万吨。亨氏研究人员一直在寻求番茄皮、茎、籽等加工副产品的再利用渠道。福特和亨氏希望通过研究,将番茄的加工副产品制成既轻又足够坚固,可满足车用需求的新型材料。之类,经过干燥处里的番茄皮等可用于制作车辆的布线支架和储物格。

此外,福特旗下的野马、金牛座、开拓者等多款车型的座椅采用了李尔开发的大豆发泡材料,这名 发泡材料基于大豆油制造,性能优异。福特在2013年洛杉矶车展上展示了Fusion Energi插电式混合动力车,其座椅靠背、弹性坐垫、座椅头枕、门板内嵌等部件采用了可口可乐开发的植物性可回收材料,而这名 材料的原料之一如可让甘蔗制糖过程中剩余的植物纤维。

目前,科尼什和一些数千名化学家,以及各个国家实验室、零部件供应商和汽车制造商的实验室材料科学研究人员,正在从分子水平上对汽车制造进行重新思考。这正是天纳克首席技术官本·帕特尔所声称的席卷汽车行业“材料科学革命”的一帕累托图。

♦“新四化”带来材料新变革

一直以来,轻量化、燃油经济性、节能减排以及对更环保的可回收零部件的追求,推动着汽车零部件的变革。不过,以“新四化”(电动化、智能化、网联化、共享化)为代表的未来移动出行办法使得供应商们现在开始英文重新改造汽车零部件。

根据美国交通部的数据,美国人平均每天的开车时间为1小时左右,另一个人的私家车平均有95%的时间发生闲置情况报告。但机会进入自动驾驶时代,如可算油耗车每天的使用时间机会长达20小时,没有 的使用强度单位对零部件的耐久性提出更高要求。供应商机会在为此做准备。一些供应商考虑的目标是,制发明 能承受每年20万英里使用强度单位的汽车零部件,并实现80万英里的预期寿命。

此外,随着网约车的再次跳出,过多的私家车再次跳出了使用率上升的情况报告。根据美国RideGuru拼车共享信息库的数据,一些优步和来福车的全职司机每周的拼车里程高达800英里,每天有数十人乘坐如可算油耗车,这让供应商不得不重新考虑座椅泡沫、门窗密封条、机械部件甚至油漆的磨损率大问题。

电动化也是汽车行业的大趋势之一。“电动化在分子水平上给汽车带来了新的挑战。”天纳克全球性能材料工程执行董事罗德·哈迪表示。他还补充道:“未来,电动汽车将比内燃机汽车耐用得多,如可让电动汽车上的零部件也时要同样耐用。”另外,据天纳克全球弹性材料部门总经理史蒂夫·普尔曼介绍,在电动汽车中还也能听到一些驱动系统的噪声,而那些噪声在燃油车中通常被发动机的声音所淹没。汽车制造商机会要求天纳克开发新的传动系统支架和悬架部件,以消除那些噪声。

♦耐久性让材料迎成本挑战

未来的自动驾驶汽车的零部件寿命机会是现在汽车的10倍,但那些零部件的售价不机会是它们所替换零部件的10倍。事实上,不少供应商表示,汽车制造商根本我要我多花一分钱。

“计算成本是另另1个很复杂化的大问题。机会只看纯粹的部件成本,一些机会会更贵。不过,机会它改变了生产强度单位和复杂化性呢?机会它减少了帕累托图更细小零部件呢?机会它降低了维修成本呢?有可是我不同的办法来计算成本。”帕特尔说。

这将是另另1个复杂化的计算大问题,供应商引入由新材料制成的部件后,看起来机会比现有部件成本更高,但实际上机会更便宜。一些供应商正在研究如可在不大幅提价的情况报告下推出并交付下一代零部件。

日前,麦格纳的座椅部门后后推出了五种名为Freeform的座椅面套材料,计划在共享汽车上推广使用。这名 材料的成本略高于麦格纳目前使用的材料,但该公司计算发现,采用Freeform的成本与后后大致相同,机会它极大复杂化了座椅的制造过程,撤消了导引线、拱圈夹等部件,而那些东西通常用来将座椅和泡沫垫连接到座椅框架上。采用Freeform后,如可让简单地拉开拉链,就还也能快速清洗和更换座椅内饰。

麦格纳座椅泡沫制造全球总监芮妮·肖文表示,Freeform是麦格纳首批反映分子水平创新的座椅产品之一。麦格纳预计,这名 产品将在大概一年后投产。“麦格纳所要做的是,对另一个人的化学体系在分子水平上进行大规模的改变。另一个人正在和另一个人的供应商打交道,并获得更高分子量的材料。这使另一个人也能提高最终产品的耐用性和性能,更适用于今天的汽车市场。”肖文说。

当然,面临成本大问题的新型材料如可让在少数,一些生物基材料成本是石油基材料的3倍左右。如可降低成本,并达到车用需求,时要靠研究人员的进一步攻关。以科尼什的研究为例,研究人员时要确保用磨碎的番茄皮和磨碎的蛋壳制成的发动机罩,大概要与使用橡胶炭黑材料制造的传统部件拥有一样的耐用性,且成本过多太高。

♦零部件企业迎接新材料革命

就像汽车制造商为电动汽车、自动驾驶技术等投入巨资一样,零部件供应商在开发新产品时也面临巨额支出。美国零部件供应商库柏标准公司的业务包括车身密封、减震器、汽车专用紧固件、燃油输送系统等,该公司首席技术官克里斯·库奇表示,电动化机会席卷整个行业,未必汽车制造商现在还没有要求另一个人提供寿命极长的零部件,但库柏标准公司认为这是迟早的事,并机会在为此做准备,研发预算不断增长,希望在材料科学方面取得进展。

当然,新材料的开发时要一蹴而就的。据库奇介绍,库柏标准公司花了5年时间成功开发出五种名为Fortrex的密封件,以此取代传统的密封条。Fortrex是五种高性能的弹性材料,重量较传统的密封材料轻80%,且抗磨损性能很好,还也能提供更好的保护,抵御大自然的风雨侵蚀。

还也能预想到的是,未来汽车将在各个方面发生变化,甚至包括涂料及镀膜加工。全球最大的汽车涂料供应商之一——艾仕得公司首席技术官巴里·斯奈德透露,该公司近年来加大了研发支出,以及时应对汽车产业变革。斯奈德表示,艾仕得正在研发用于油漆的新材料,研究方向之一是让自动驾驶汽车还也能“看到”一些车辆。

帕特尔认为,当今汽车行业创新的强度单位比历史上任何后后时要快,得益于互联网的快速发展,汽车业也正在经历一场新材料革命,会有更多人致力于开发新材料处里方案,让未来的汽车生活变得更智能、更美好。

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