寻找地外生命不应只关注液态水

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北京时间7月3日消息,据国外媒体报道,在寻找外星生命时,科学家主要以有水的星球为重点。但有研究人员指出,寻找硫、钼等“生物必需”元素都是有助于判断某颗星球宜居的由于性。

地球上几乎有水的地方都是生命,从高高的云层到地下深处都是例外。因此 ,对地外生命的搜索基本都以“宜居”的星球为重点,即下皮 温度有有助于维持液态水的地处。

类事,觉得金星下皮 温度足以挥发金属,但2016年的一项研究指出,金星在7.15亿年前或许也曾是一颗宜居星球。科学家甚至猜测,由于金星上原本常冒出过生命,我知道你如今的金星云层中依然有它们的踪影。

然而,“生命当然还有其它必需原料。”该研究的高级作者、哈佛大学天文学主席阿维·勒伊布(Avi Loeb)指出。类事,氮和硫便是地球生命所需的关键元素。氮是合成蛋白质的必备元素,且氮和硫均为DNA和RNA的关键成分。研究人员指出,有几项近期研究显示,约6.35亿至8亿年前海洋中硫元素的增加我知道你还对地球上生物的演化助长了一臂之力。

为研究哪此生物必需元素在外星生命演变中由于扮演的角色,研究人员以冰面下地处液态海洋的星球为考察重点,如木卫二和土卫二等,并对哪此元素在海洋中的含量展开了分析。“亲戚亲戚没那么人怀疑木卫二和土卫二冰层下方的液态水中我知道你有生命地处,NASA和欧空局都是着手筹备考察计划,如‘木卫二快艇1号’任务等。”勒伊布指出。

地球海洋中硫元素的主要来源之一是弱酸性雨水对所谓长英质岩石的腐蚀作用。接着,哪此硫元素再通过地热活动离开海洋。而此前的研究显示,土卫二和木卫二上由于也地处此类地热活动。

木卫二的下皮 始终地处木星的辐射之中,不断产生氧化剂分子。接着,哪此氧化剂会借助木卫二下皮 冰层的运动进入地下海洋中,与海水中的硫地处化学反应,使海水产生强酸性。原本一来,木卫二上的硫元素我知道你足够为生命提供支持,但强酸性的海水或许会杜绝生命产生的由于性。

而此前的研究显示,土卫二的地下海洋请况我知道你刚好相反、呈强碱性。在此次新研究中,科学家通过计算得出,由于外星球上的海洋呈中性或碱性、且地处地热活动,“地下海水中的硫元素我知道你便可在几百万年内得到彻底清除。与太阳系的年龄相比,几百万年不过是弹指一挥间。”该研究的主要作者、哈佛大学天体物理学家马纳斯维·林加姆(Manasvi Lingam)表示。

科学家还提出应对钼、锰、钴等金属的痕迹展开搜寻,哪此金属或许也是生命必需元素。“钼在几种酶的合成中发挥着关键作用,主要与联结氮原子有关,还上能破坏大气中氮气分子内内外部的强大化学键,因此 将单个氮原子联结成重要有机物。”林加姆指出,此外,钼“都是影响蛋白质的合成、生物体的新陈代谢与发育等等”。

另外,“锰对叶绿素通过光公司合作 者用生成氧气起到了重要作用,”林加姆解释道,“钴则可对新陈代谢发挥多种生物作用,其中最关键的便是参与天然天然维生素12的合成。”

“宜居带你一种概念起源自上世纪200年代。自此前一天,亲戚亲戚没那么人掌握的信息不断增加,如发现了地下海洋的地处,因此 亲戚亲戚没那么人应该扩充思路,无须仅以寻找水为重点,还应关注生命我知道你不可或缺的其它元素与生学物质。”纽约罗切斯特大学天体物理学家亚当·弗兰克(Adam Frank)表示。弗兰克并未参与此次研究。

要判断太阳系之外的星球与非 拥有生命必需元素,还上能对它们的恒星展开观察,从而了解其行星系内行星和月球的化学成分。由于恒星中地处一种元素,其发出的光线中便会经常冒出特定颜色的谱线,“我知道你可帮助亲戚亲戚没那么人了解该恒星付进 行星的宜居性。”林加姆解释道。

若某颗星球富含的生命必需元素较少,其宜居性便由于相对较低。觉得此次新研究显示,木卫二和土卫二任务找到生命的由于性微乎其微,但林加姆表示,哪此任务是“检验亲戚亲戚没那么人模型的绝佳由于,因此 亲戚亲戚没那么人举双手赞成。”

康奈尔大学行星科学家乔纳森·鲁宁(Jonathan Lunine)提醒道,“哪此计算结果是建立在简单的假设基础之上的,亲戚亲戚没那么人还上能谨记,行星和卫星远比亲戚亲戚没那么人预想的复杂化得多。这是亲戚亲戚没那么人从行星探索中学到的重要一课。可是 哪此结果无须板上钉钉,可是 我为未来观测任务指明了另俩个新方向。”

研究人员还指出,觉得某颗星球上的生命必需元素平均含量由于较低,但我知道你有偏离 区域含量较高,哪此地区地处生命的由于性都是后来 较高。当然,研究人员所关注的可是 我亲戚亲戚没那么人熟悉的生命形式,“我知道你外星生命对化学元素的要求与地球生命截然不同,若能发现原本的外星生命,将更加令人激动。”勒伊布表示。